Blockchain no es la tecnología apropiada para tener un mejor futuro

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Mucho se habla hoy en día de las criptomonedas (Bitcoin! Ethereum! Dogecoin!), los NFTs y quesque son el futuro, yo vengo aquí a argumentar que al menos, no deberíamos aspirar a que lo fueran.

Pero para eso primero que nada tenemos que entender qué son y cómo funcionan, empezando por la Blockchain, que es la base de todo.

Blockchain

Si Bitcoin es la moneda, Blockchain sería como el metal del que está hecha. Se define por lo general como un "libro mayor distribuido", es decir, que en vez de estar en un solo lugar, está en muchas partes. Fue propuesta por primera vez en 1982 pero fue adoptada por primera vez hasta 2008 con la creación del Bitcoin.

Como su nombre lo indica, es una cadena de bloques, cada bloque contiene información de las nuevas transacciones hechas desde el anterior, tiene un hash que lo identifica y el hash del bloque anterior al cual está ligado (con excepción del primer bloque o bloque "génesis" que no tiene uno anterior).

Cada bloque tiene un hash que lo identifica y la información del anterior, al cual está ligado.

Si algo dentro de la información en el bloque cambia, el hash se vuelve algo completamente diferente, lo que nos asegura que la información no fue intervenida.

La Blockchain completa de Bitcoin actualmente pesa más de 400GB

Esta cadena de bloques crece y crece con el tiempo, actualmente la blockchain del Bitcoin consta de más de 735,507 bloques y pesa más de 400GB.

La blockchain funciona de manera descentralizada: en vez de estar en un gran servidor en un solo lugar, corre en todas las computadoras que decidan entrar en la red, entre ellas se compara el contenido y si coincide se acepta como verdadero. A este proceso de le llama consenso.

Para ponerse de acuerdo en qué contiene la blockchain, todas las computadoras en la red alcanzan el "consenso"

Para confirmar el consenso las computadoras en la red compiten en resolver un problema matemático muy difícil (a este proceso se le llama minar), este problema es difícil de resolver pero fácil de confirmar, y se resuelve con fuerza bruta y muchos intentos. A esto se le llama “Proof of work”.

Una vez que hay consenso, un nuevo bloque con las transacciones confirmadas se agrega a la cadena, y el proceso se repite. La recompensa por ganar la carrera son nuevos bitcoins, al principio eran 50 bitcoins y cada 4 años se divide a la mitad, actualmente va en 6.25 y se estima que se detendrá en el año 2140.

En un principio cualquiera podía tener su computadora minando Bitcoins en el fondo, pero conforme la cadena ha ido creciendo y el problema volviéndose más y más complejo cada vez se requiere más poder para poderlo resolver, por lo que actualmente hay granjas de servidores completas dedicadas a minar criptomonedas. No sé si recuerden que hace algunos años hubo una crisis de partes de computadora, eran caras y difíciles de conseguir, es porque mucha gente estaba tratando de hacer su PC más poderosa esperando así ganarse un Bitcoin, cabe decir que por más poderosa que tengas tu PC, va a ser difícil que le gane a una granja de servidores.

Una PC tiene poca oportunidad contra una granja de servidores

El daño ecológico

Aquí podemos observar el principal problema con esta tecnología: es anti-eficiente.

Entre más crece la cadena, el problema a resolver se vuelve más complejo y se necesita más y más energía para poderlo resolver.

Imagina que tienes un montón de computadoras prendidas y corriendo a todo nomás para sacar un nuevo bloque en la cadena, eso es precisamente lo que está pasando.

Blockchain es un gasto tremendo de energía

Se dice que la disminución en contaminación que se había logrado con el avance de los carros eléctricos se ha perdido por el gasto de energía en tecnologías basadas en Blockchain. Muchos hablan de mover las computadoras que están minando a energías renovables, o de cambiar de "Proof of work" a algo llamado "Proof of stake", donde en vez de resolver un problema simplemente se elige de una lotería qué computadora ganará el siguiente bloque. Ninguna de esas dos cosas se está haciendo todavía, de hecho en la página de Ethereum mencionan como "Proof of stake" no se ha logrado todavía desde un punto de vista tecnológico.

Algunas personas alegan que muchas otras cosas gastan energía, pero esas otras cosas suelen dar un beneficio extra: tu computadora personal te ayuda a hacer tareas, el camión te lleva de un lugar a otro, y una vez que minas el oro no necesitas seguir minando para que siga existiendo.

Actualmente no tenemos tiempo, como planeta, de experimentar con tecnologías super contaminantes cuando el calentamiento global ya es una realidad, esperando que en un futuro mejoren.

El gasto de energía en blockchain equivale a más que todo el país de Argentina

El gasto de energía en blockchain equivale al 0.6% de la energía global.

Es tan ineficiente que 1 sola transacción de Bitcoin gasta 15 veces más energía que 100,000 transacciones Visa.

Entonces, si es tan contaminante e ineficiente ¿Qué beneficios tiene?

Usos

Criptomonedas

Bitcoin, Ethereum, Dogecoin, son algunos ejemplos de criptomonedas que seguro todos hemos escuchado. Puedes hacer la tuya si quieres, actualmente hay más de 18,000.

Las criptomonedas son una forma de pagar sin necesidad de un intermediario como un banco. La idea detrás era libertad económica sin una autoridad central.

El principal problema es que se han usado principalmente para especular y no realmente para intercambiarse. No puedes tener algo que sirva de moneda y de instrumento financiero a la vez ¿Por qué las gastarías si mañana van a valer más?

Además, las criptomonedas son mucho más lentas que una transacción de tarjeta de crédito. Por la forma en que funcionan, puede tardar entre 10 minutos hasta horas en confirmarse una transacción. Mientras Visa puede manejar miles de transacciones por segundo, Bitcoin puede manejar máximo 7.

Para combatir estos tiempos largos de transacción, puedes pagar una cuota para que la tuya pase más rápido: a las que pagan más se les da prioridad. Esto derrota por completo una de las ideas originales tras el Bitcoin que era poder hacer micropagos.

Quizá la mayor crítica detrás es que son sumamente inseguras, muchos promotores dicen que no es así, simplemente tienes que cuidar bien tus llaves y contraseñas, fortalecer tu wallet y quién sabe cuantas más configuraciones. La mayoría de la gente solo quiere pagar y ya, no estar preocupado por miles de configuraciones de seguridad en su dinero. Si las criptomonedas son el futuro y cada quien va a ser su propio banco ¿Te imaginas a una abuelita haciendo sus propias configuraciones informáticas para gastar dinero? Según web3isgoinggreat.com de Enero 2021 a la fecha se han perdido más de 9 mil millones de dólares en hackeos, estafas, robos y ataques en los mercados de criptomonedas. Además de que se especula que hay muchísimos Bitcoins inaccesibles porque sus dueños perdieron la contraseña de sus wallets.

Con una autoridad central como un banco si te llega a pasar algo el banco te puede ayudar, con el sistema descentralizado de criptomonedas si te llega a pasar algo estás solo. No digo que los bancos sean las instituciones más benevolentes, pero es imposible implementar un sistema completamente trustless cuando se necesita un mínimo de confianza para que la sociedad funcione.

Bitcoin existe desde 2008 y se sigue manejando como que es una tecnología emergente y en el futuro la gente la adoptará. Sin embargo, en tiempos de tecnología es ancestral. React comenzó en 2013 y actualmente no es considerada tecnología emergente. Uber fue fundado en 2009 y para 2014 ya estaba en todas partes. Traten de recordar como se veía Facebook en esos tiempos, era muy diferente.

En El Salvador se implementó como moneda legal y se le dieron diversos incentivos a las personas para que la usaran, la mayoría solo se gastaron los $30USD que les regaló el gobierno y volvieron a usar efectivo, según una investigación la principal razón para no adoptarlo fue, irónicamente, desconfianza. Esto contrasta con otros métodos de pago que tardaron en adoptarse por falta de acceso a la tecnología pero sí fueron adoptados eventualmente, como el Apple Pay.

Solo por ser justa, acabo de ver un tuit donde una persona mandaba dinero por Bitcoin a Palestina porque era la única forma en la que se podía, creo que es el único uso positivo que he leído al respecto pero ¿Vas a usar Bitcoin tú para apoyar a Palestina?

NFTs

NFT significa "Non Fungible Token". Mientras todas las Bitcoins son intercambiables entre ellas porque tienen el mismo valor, cada NFT es único. Un NFT es simplemente un contrato escrito en una blockchain que dice que eres dueño de algo, usualmente una imagen o video. No contiene la imagen o video en sí, es más bien como un recibo.

Su valor lo define quien lo compre y se usan meramente para especular.

Web3

Hace algunos años, antes de que el cripto despegara en el imaginativo popular, existía la idea de que lo siguiente que venía era la Web 3.0 donde lo que dominaría sería la inteligencia artificial, el Internet of Things y la computación descentralizada. Ahora si buscas en Wikipedia “Web3” te hablará únicamente de blockchain ya que los propulsores de estas tecnologías se han encargado de reapropiarse del término.

Cada que lees algo sobre “Web3”, se refiere a un nuevo internet donde todo es financiable y basado en blockchain. Tendrías NFTs en tus videojuegos, Twitter sobre la blockchain, casi todo lo que haces tendría algún token financiable, la idea es que básicamente puedas especular con cualquier cosa en internet.

Otros

Otras propuestas de usar la blockchain son transacciones en videojuegos, algo que se puede lograr simplemente con dinero digital del juego (sin necesidad de blockchain) aunque agregar blockchain permite especular.

"Smart contracts", programas que corren en la red de Ethereum, los NFTs están escritos ahí. Originalmente se quería poder programar contratos que se cumplieran sin la necesidad de intermediarios humanos, pero eventualmente igual se necesitó de abogados que los interpretaran. No he vuelto a escuchar mucho al respecto en varios años.

Y en general cualquier cosa que requiera verificación de autenticidad: Asegurar que tu voto en las elecciones o algún documento notariado sean auténticos (algo que hasta la fecha se ha logrado con papel), asegurar que el kilometraje de algún vehículo no haya sido alterado, cositas así.

Con esto solo podemos concluir que…

Blockchain es una solución buscando un problema

La única justificación para hacer algo en Blockchain es que sea descentralizado e inalterable. Lo que nos lleva a…

La ideología detrás de las criptomonedas

No existe la tecnología apolítica, intencional o no intencionalmente, reflejamos nuestros propios prejuicios del mundo en los programas que escribimos. Recordemos a los programas de reconocimiento facial racistas.

En los 90s existía una mailing list llamada Cyberphunks: un grupo de personas que querían luchar contra la interferencia del gobierno usando técnicas cryptográficas de los 70s y 80s. Querían una forma de pagar que no fuera regida por una única autoridad, había entonces un “digicash” que no era aceptable porque una sola compañía era quien confirmaba las transacciones, por ejemplo.

Estás personas se adhieren a dos corrientes ideológicas de derecha: el libertarianismo y el anarcocapitalismo.

Libertarianismo

Parodia de la bandera Gadsden, símbolo del libertarianismo

Corriente ideológica que considera la libertad como el valor más importante de todos.

Una de sus frases principales es “Eres libre de hacer lo que quieras siempre y cuando no infrinjas la libertad de alguien más”.

Los libertarianos buscan maximizar al individuo y reducir el estado. Odian al gobierno o la idea de un gobierno, dicen cosas como que la máxima minoría es el individuo, están en contra de las ayudas sociales porque creen que cada quien es responsable de sí mismo y si una persona pobre pudo salir adelante cualquiera puede, además de que buscan maximizar los derechos a propiedad privada. Suelen creer en la meritocracia y que el mundo es justo.

Anarcocapitalismo

El Anarcocapitalismo es una subideología del libertarianismo que dice que estaríamos mejor si los mercados pudieran hacer lo que quisieran, sin ninguna intervención del Estado o regulación.

Si la anarquía es ser autónomo y no tener un gobierno y el capitalismo es el sistema económico donde maximizar el capital es el mayor propósito, entonces el anarcocapitalismo es la ideología donde se cree que el capitalismo debe dejarse correr rampante sin ningún organismo de control. Los anarcocapitalistas buscan eliminar los estados centralizados en favor de empresas privadas y libre mercado. Creen en “la mano invisible del mercado” donde todo se regula por oferta y demanda (algo así como un tipo de selección natural pero del dinero).

Teorías de Conspiración

Existe una teoría de conspiración divulgada principalmente por la John Birch Society que dice que el gobierno quitó el dinero respaldado en oro e instauró la Reserva Federal para robarle dinero a la gente mediante la inflación.

No es coincidencia que se planea que solo haya un número limitado de Bitcoins: 21 millones.

Esto es para simular la escacez como con el oro, los proponentes del Bitcoin suelen creer fervientemente que el dinero respaldado en oro era la mejor manera de seguir.

Entonces, en 1997 se propone por primera vez la creación de dinero revirtiendo un hash criptográfico, pero no es hasta 2007 que "Satoshi Nakamoto" empieza a trabajar en el Bitcoin como implementación completamente trustless de las propuestas noventeras.

En 2009 sale a la luz Bitcoin 0.1

Ojo: hasta la fecha no se sabe quién o quienes son "Satoshi Nakamoto".

La financiarización

Financiarización es un término que describe un sistema o proceso económico que intenta reducir todo el valor intercambiado (tanto tangible como intangible, tanto promesas futuras como presentes, etc.) a un instrumento financiero o a un instrumento financiero derivado.

Esa es la descripción de Wikipedia de "Financiarización".

En el mercado inmobiliario pasa lo siguiente: Supongámos que se dice que Ciudad X es la siguiente gran ciudad a donde todo mundo se va a querer mudar y tú tienes dinero para comprar una casa ahí. Una decisión inteligente a futuro sería comprar la casa y esperar a que alguien que de verdad quiere usarla para vivir ahí te la compre a un precio mayor. Sin embargo no eres la única personas que sabe este dato, muchas otras más piensan lo mismo y están comprando casas en Ciudad X esperando a esos compradores finales que se las van a comprar a cualquier precio porque de verdad quieren vivir ahí ¿Qué pasa si esos compradores finales nunca llegan? Entonces se dice que la burbuja truena.

Entonces con las criptomonedas y los NFTs pasa justo eso, tienen todo mundo está comprando porque esperan que mañana vayan a valer más, pero si la tecnología nunca despega o no se usa eventualmente nadie más va a comprar y no va a valer nada.

Por eso es comparada mucho con los esquemas piramidales: Quienes llegaron primero tienen las de ganar: En el caso del Bitcoin, en un principio además de que era más fácil minar Bitcoins con tu laptop, la recompensa por ganar la carrera de resolver el problema criptográfico era de 50 bitcoins, pero cada año se divide a la mitad, actualmente va en 6.25 y se estima que se detenga en el año 2140.

Pero además necesitas que nuevas personas entren al mercado y compren criptomonedas para que estas suban de valor. Entonces ¿Quién se beneficia? La gente que de verdad le saca a las criptomonedas son aquellos multimillonarios que pueden invertir y arriesgar mucho ¿O creían que Elon Musk insistió en llevar DogeCoin "to the moon" nomás por chistosito?

Actualmente a pesar de que ha habido grandes caídas en los criptomercados (al tiempo que escribo esto acaba de haber una) no ha reventado la burbuja por completo porque hay gente que tiene mucho dinero que cuando empiezan a caer, empieza a comprar para rescatarlas, esto normalemente lo hacen con ayuda de las llamadas "Stablecoins", que son criptomonedas con precios estables ligados al dólar.

Si es tan malo ¿Por qué tanta gente sigue cayendo?

John D. Rockefeller nació en una familia pobre y numerosa en el siglo 19, cuando estaba jóven se metió en el negocio del petróleo y eventualmente se convirtió en la persona más rica del mundo en su época, tanto que hasta la fecha conocemos su apellido. Mark Zuckerberg tuvo el privilegio de ir a Harvard, donde creó Facebook y se convirtió en multimillonario. En 2013 Dong Nguyen creó un juego llamado Flappy Bird, este se volvió viral y generó tanto dinero que su creador lo retiró de la tienda porque se abrumó. ¿Ven a dónde quiero llegar?

Todos queremos hacernos ricos. Y la manera en la que hemos visto que uno se hace rico es atinarle a tiempo a la siguiente gran cosa. Rockefeller se hizo millonario porque le entró al petróleo cuando apenas era algo emergente, tu compañero de trabajo le está entrando al Bitcoin con la esperanza de que mañana sea la moneda que se use y haber ganado más. Las empresas de tecnología buscan invertir en blockchain confiando en que la tendencia va para allá, esperando no quedarse atrás y generar mucho dinero para sus inversionistas.

Mucha gente que le entra a los criptomercados son libertarianos o estafadores, mucha otra son gente de finanzas buscando en qué invertir o gente de software tratando de estar a la vanguardia, algunos son gente sin empatía, algunos son gente que simplemente siguen consejos. Hay quienes no verán nada de malo en todo lo que acabo de exponer y quienes simplemente no se iban a dar el tiempo de investigarlo.

Pero sí creo que tenemos el deber de informarnos bien sobre las tecnologías que emergen y no dejarnos llevar por todo lo que está de moda, hay que tener criterio.

En un mundo que está cada vez más contaminado, me parece que es muchísimo más el daño que esta tecnología genera que los beneficios que puede dar, y me parece antiético entrarle o apoyarla conociendo las consecuencias.

Fuentes

https://www.amazon.com.mx/Attack-50-Foot-Blockchain-Contracts/dp/1974000060/ref=sr_1_1?__mk_es_MX=%C3%85M%C3%85%C5%BD%C3%95%C3%91&crid=19H0VE95W06Q&keywords=attack+of+the+blockchain&qid=1650059373&sprefix=attack+of+the+%2Caps%2C398&sr=8-1

https://www.youtube.com/watch?v=-C19r0UsYws

https://www.youtube.com/watch?v=KP_hGPQVLpA&t=298s

https://www.youtube.com/watch?v=SSo_EIwHSd4

https://en.wikipedia.org/wiki/Blockchain

https://open.spotify.com/episode/46NK6mkcRVpPW8OmVEeMUY?si=841d7d3d3d5c4cc0

https://open.spotify.com/episode/2DOfbLxBUeAt7TvDvWxs3F?si=da4dd3a38070441d

https://ycharts.com/indicators/bitcoin_blockchain_size

https://open.spotify.com/episode/0PTIE4DYRBXbYtJOBTzcyz?si=b58f5437416b4697

https://www.bitcoin.com/get-started/what-is-bitcoin-mining/

https://www.bitcoinmarketjournal.com/bitcoin-trustless/

https://en.wikipedia.org/wiki/Non-fungible_token

https://www.youtube.com/watch?v=aQWflNQuP_o

https://coinmarketcap.com/alexandria/article/how-long-does-a-bitcoin-transaction-take

https://hackernoon.com/ten-years-in-nobody-has-come-up-with-a-use-case-for-blockchain-ee98c180100

https://www.mollywhite.net/annotations/latecomers-guide-to-crypto

https://thehill.com/opinion/energy-environment/569395-cryptocurrency-makes-the-climate-crisis-worse/

https://www.downtoearth.org.in/blog/environment/as-cryptocurrency-becomes-mainstream-its-carbon-footprint-can-t-be-ignored-81118

https://davidgerard.co.uk/blockchain/2018/05/22/bitcoins-stupendous-power-waste-is-green-apparently-bad-excuses-for-proof-of-work/

https://ethereum.org/en/developers/docs/consensus-mechanisms/pos/

https://youtu.be/M3EFi_POhps

https://ethereum.org/en/developers/docs/consensus-mechanisms/pos/

https://davidgerard.co.uk/blockchain/2020/06/03/guest-post-the-last-last-word-on-bitcoins-horrifying-energy-consumption/

https://earth.stanford.edu/news/when-100-renewable-energy-doesnt-mean-zero-carbon#gs.y8htec

https://www.greenpeace.org.uk/news/the-biggest-problem-with-carbon-offsetting-is-that-it-doesnt-really-work/

https://www.investopedia.com/news/bots-drove-bitcoins-150to1000-rise-2013-paper/

https://nypost.com/2022/04/12/bitcoin-fans-are-psychopaths-who-dont-care-about-anyone-study-shows/

https://en.wikipedia.org/wiki/Pyramid_scheme

https://finance.yahoo.com/news/economist-bitcoin-is-a-pyramid-scheme-204217615.html

https://web3isgoinggreat.com/

https://davidgerard.co.uk/blockchain/2021/02/03/tether-printer-go-brrrrr/

https://www.youtube.com/watch?v=C6aeL83z_9Y

https://www.nber.org/system/files/working_papers/w29968/w29968.pdf

https://www.afr.com/wealth/personal-finance/the-great-crypto-ponzi-scheme-finally-crashes-20220513-p5al0q#Echobox=1652415605