2022 Fall 經濟與財務Predoc申請結果及心得

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Indexes
  1. Education
  2. Research Experience
  3. Letters of Recommendation
  4. CV & Cover Letter
  5. Transcript
  6. Application List
  7. Data task invited
  8. Interview invited
  9. Admission
  10. Decision

Outline

  • 前言
  • Predoc簡介與參考資料
  • Background
  • 申請材料
  • 申請狀況簡述
  • 道聽塗說
  • 心得

前言

因為會同步放在PTT studyabroad版,本文章結構上大致參照留學版的格式。唯因找研究助理工作和申請學位並不完全相同,格式會稍微不同。

本篇的目標群眾是任何想要申請top經濟或商學(財務、計量行銷、會計等)博士的人。這兩大領域因為學界待遇優良,這五年博士申請來競爭非常激烈,加上研究越來越仰賴資料分析,與covid這個外生shock,造就獨特的「Predoc / Full-time RA」文化,花上一到兩年做研究助理來展現研究能力換得老師強推已經是進入頂尖的博士班的重要階段。雖然很難完全避免顯示個人的偏好,在本文我主要想紀錄過去一年我申請的經驗與狀況,供來者作為參考。

本篇所述之個人資訊均只更新至申請時,以利後人衡量背景。芝加哥大學經濟碩士一年的相關心得本篇會稍微提及申請predoc方面,其他部分未來我會另文分享。另外,本篇難免有大量中英文夾雜的敘述,尚請見諒與包涵。

Predoc簡介與參考資料

Predoc是一個通常兩年的工作機會,年薪約五萬美金左右,全職幫一到三個不等的老師與他們的co-author做研究,藉以積累不錯的推薦信以申請PhD。除了能參與top school / center的研究計畫與seminar等,通常每學期也可以修一到兩門課,是很好累積美國與進階課成績的機會。申請季節從每年八月開始,一路到三四月都會有缺,大多不需要申請費。因為一個職位只收一個人,競爭者眾,建議瘋狂海投。

更多詳情可見以下一些台灣前輩們的申請心得。https://chingchuanwang.blogspot.com/2017/03/economicsfinance-pre-phd-ra-application.html
https://willy624719.medium.com/歐美經濟學研究助理申請-a812721bb7e3
https://medium.com/@bo-yu.chen/錄取-chicago-booth-pre-doc-ra-2fc4ff55acb9

一群現在在top school念PhD的former predocs寫的網站,很具參考性!
https://raguide.github.io/

以下則是predoc找工作可以每天看看的網站,predoc在做什麼,有哪些老師開缺等都可以很快掌握。
https://predoc.org/opportunities
https://twitter.com/econ_ra
https://www.nber.org/career-resources/research-assistant-positions-nber
https://www.nber.org/career-resources/research-assistant-positions-not-nber

Background

Education

UChicago MAPSS-Economics (2021.09 to 2022.06)

  • Price Theory II and III, Empirical Analysis I and II, Intro to Advanced Macro
  • ML in Finance, Stochastic Calculus, High Dimensional Time Series Analysis

NTU B.S. in Mathematics (2018.09 to 2021.06)

  • Micro Theory I, Macro Theory II, Econometric Theory II, Behavioral Game Theory, Financial Economics
  • All Math Required Courses, mostly honor ones

Research Experience

  • Chicago Booth School of Business: ~1 year in Corporate Finance
  • NTU Econ: 1 year in Game Theory
  • NTU Econ: 1 year in Labor and Health Economics
  • Academia Sinica (Math): 1 year in Number Theory

申請材料

Letters of Recommendation

  • Chicago Booth Finance 1封
  • NTU Econ 2封

許多position其實不看推薦信,有的也只要請你列出reference,但為了那些申請流程比較正式的program (e.g. Chicago Booth Micro Group and Stanford GSB),還是先跟熟悉自己/曾經有RA合作經驗的老師們在申請季節前聊過預先準備好一封比較好。

CV & Cover Letter

CV部分我除了請朋友們看過,也請UChicago MAPSS的career service看過,感覺他們已經協助econ major申請了很多年的predoc,很有心得。訣竅大概就是所有的project都盡量把結果量化出來,分析方法和使用的語言也請都直接提到。

Cover letter建議在八月之前就先準備好。每個人的內容應該都差蠻多的,我就大概提一下我的段落架構:

  1. 標準的廢話開場白,記得要提到對方center與自己想念該領域博士班。
  2. 我的empirical經驗,因為絕大數predoc都是empirical,所以擺在最重要的一段。主要描寫cv上看不出來的東西,例如分析什麼資料遇到什麼問題是怎麼樣克服這個問題。
  3. 我的theory經驗,signal自己除了empirical也有大部分candidate比較缺乏的理論能力和相關經驗。
  4. 我的數學背景和做過的ML project,主要解釋自己大學修課的難度(所以GPA不高)跟廣度和其他可能會有助於研究的能力(e.g. NLP)。
  5. 結尾,特別強調自己有OPT沒有簽證問題,但應該不重要,現在大center都有sponsor簽證。

Transcript

  • UChicago
  • NTU

申請狀況簡述

Application List

族繁不及備載,共34家。
審查時間不一定,短則數日,長可能數週。

Data task invited

Data task 主要是測試一些基礎的資料處理和分析能力,我在這方面的能力主要是從之前的applied micro相關的part-time RA工作中獲得的。一段認真做的part-time RA工作的訓練應該就足夠,基本要會clean data跟run regression,現在也越來越多職位需要一些爬蟲和NLP,但還是少數。

  • Stanford GSB: Event study,期中考太忙放棄。
  • Chicago Booth Micro Group: Summary stats and some graphing。
  • Chicago Booth Accounting: 無,老闆co-author邀請,直接跳過data task。
  • Chicago Booth Stigler Center: Summary stats, Fixed effect regression, some graphing and some web-scraping。
  • Chicago Booth Quant Marketing 1: 無,面試後寄一些sample code。
  • Harvard (Melissa Dell Lab): Layout parser and deep learning (NLP and dimension reduction)。
  • Chicago Booth Quant Marketing 2: Summary stats, Fixed effect regression, some graphing and some web-scraping。
  • Northwestern Kellogg Finance Group: Simple background check, what’s overfitting 和另一些簡單的計量問題,第二關聽說要online coding,頗硬,但我有更心儀的offer所以放棄了沒去。
  • Chicago Harris and Northwestern (James Robinson Lab): 無,老師直接參考Dell的data task。
  • Northwestern: 無,老師直接參考Dell的data task。

Interview invited

這就是最後階段了,通常老師已經心有所屬了(我面這麼多次的感覺是這樣)。通常老師會介紹他們的研究狀況和可能的project,也會想要知道申請者的研究經驗。最好先準備你最熟悉的一個研究,research question, method, main result and possible extensions都要能有條不紊地講出來,這部分建議請指導教授或是比較有經驗的學長姐協助準備。

  • Chicago Booth Micro Group: 第一輪問研究經驗約30分鐘,Macro Theory第一輪問研究經驗約30分鐘,第二輪報告paper約一個小時。
  • Chicago Booth Accounting: 跟老闆co-author閒聊研究經驗,聽到要去非洲做RCT就婉拒了。
  • Chicago Booth Stigler Center: 跟兩個全職研究助理面試,被很仔細地問跟芝加哥老闆的project,但因為還在清資料的初步階段,沒有答得很好。本次是表現最糟糕的一次,所以沒有見到Zingales。
  • Chicago Booth Quant Marketing 1: 第一輪跟老師閒聊一個小時變成朋友(從經濟、加拿大旅遊、波士頓景點聊到喜歡的古典音樂作品),老師後來拒我還特別打來跟我聊半個小時,足甘心。
  • Harvard Melissa Dell: Layout parser and deep learning (NLS and dimension reduction): 跟Melissa Dell還有兩個co-author報告自己做過的ML專案,他們也花了很多時間跟我談他們想嘗試的主題,能跟克拉克獎交流研究快一個小時是很特別的經驗。
  • Chicago Booth Quant Marketing 2: Quant Mkt 1老師推薦我給他的co-author們,面試單純閒聊研究經驗和data task內容,面試後直接發offer。
  • Northwestern Kellogg Finance Group: 有更心儀的offer所以放棄。
  • Chicago Harris and Northwestern (James Robinson Lab): James Robinson和co-author各簡述一個未來一年的研究案,然後換我談我做過的applied micro研究,時間不長約15分鐘沒有太細聊,但我有針對他們提的研究案各follow up一個可以執行的想法。見到Robinson當然很開心,最後第二名,他們錄取了我一個poli econ比我強很多的朋友(which totally makes sense),但也讓我最後收到西北的另一個offer。
  • Northwestern Econ: 未來的老闆在考Price Theory前一天打電話來,一聊就聊了一個小時,從poli econ、申請學校聊到幾個可能的研究問題,面試後我還在寫感謝信就收到offer;我本來想要放棄,第二次打給老闆又聊了一個小時,老闆提了一些我沒辦法拒絕的研究資源,也更詳細地聊她在未來一到兩年對我的規劃;兩次聊天中間把我推薦給未來老闆的另一個西北老師也有打來聊西北poli econ group, theory group和 metric group的一些情況,對我做決定有一些正面影響。

Admission

  • Chicago Booth Marketing
  • Northwestern Econ

Decision

  • Northwestern Econ

道聽塗說

以下幾點道聽塗說與心得,不保證正確,隨便聽聽即可。

  • 因為一個老師沒有幾個predoc,招募對老師來說是一個高風險的投資,因此許多老師輕想招收背景「穩定」的學生(穩定意指上限可能沒有那麼高但下限也不低),這是我拿著我看起來沒那麼典型的經歷(上限看似滿高,成績卻也會讓老師有點疑慮)去跟芝加哥某A老師聊的時候,他跟我說的第一件事情。
  • 但後來我發現成績似乎沒那麼重要,特別是相較於非美國成績,美國成績重要太多了。我的例子是芝加哥成績出來後沒人管我台大成績如何,但即便就算只有非美國成績也不會怎麼樣,有相關研究經驗還是會被考慮(我在芝加哥的第一個學期沒有任何美國成績,還是收到了幾個interview),其他技能(e.g. coding能力特別優秀)更為重要。另外,根據某A老師,非美國成績很好也不會被認為多好,很差也不會被任何多差,因為都沒辦法解讀。結論是就算大學成績不好,先丟真的不虧。
  • Applied micro 職位非常多,跟applied micro大行其道同時比較需要資料分析幫忙有關,相較之下macro職位不多,計量跟理論更是少之又少。講好聽一點是現在純理論paper也要跟資料對話,有資料分析的能力很重要,難聽一點就是如果領域不對,請自己考量要不要花兩年蹲data換推薦信。
  • 有國外part-time RA經驗很吃香。我的例子是我的國外part-time RA經驗剛好是我最近期的研究經驗,因此幾乎有被問到研究就是問國外part-time RA經驗,很少人問我在台灣的研究經驗。我有觀察到身邊一些中國友人都會技術性無薪先幫top school的老師part-time做研究換信,經歷多一點的甚至出國之前就已經在top center做過三四份part-time RA,這些經歷對申請PhD沒有什麼用,但對申請predoc很有用,因為這些名字美國的老師認識。
  • 老師有幾個predoc很重要。有聽說過一些鬼故事,某些老師會棄保,一方面保證他在top school的connection,同時也透過比較來凸顯最強RA的能力,因此有些手下有多個predoc的老師通常二三名的RA都不會去最top的地方(Chetty lab的話當我沒說)。不過這點對幾乎沒有bargaining power的RA申請者來說一來沒得挑二來很難打聽到真實狀況,建議多找學長姐問問,有時候可能會碰巧認識一些人聽到一些小道消息。
  • tenured professor 跟 (young) assistant professor 各有優劣。tenured的老師肯定名氣比較大寫信比較有份量,根據芝加哥某E老師說法,在自己的推薦人中加入一到兩個tenured professor會讓申請有利很多。tenured老師的壞處是沒有incentive照顧學生,甚至可能因為外務太多,研究進度時有時無,這點對predoc想要在有限的時間內積累研究成果(好讓老師寫信背書能力)來說是很危險的賭注。另一方面,assistant professor因為巨大的升等壓力,predoc幾乎不用擔心無事可忙,相反可能時常過勞而沒有時間修課,這點對沒有美國成績的predoc來說是劣勢。
  • UChicago MAPSS的學生申請得很好,至少我好朋友們每一個有申請predoc的人都有offer,有一個朋友甚至四月才開始申也短短一個月就上岸了,這某部分也跟芝加哥有可能全美最多的缺有一些關係。

心得

整個過程申請得蠻累的,主要也是因為這一年在芝加哥修了蠻多重課,要兼顧找工作跟GPA不大容易。感謝師長前輩家人朋友的幫助,沒有你們一定撐不下去。最後的結果能跟到很強又很照顧人的老師真的很幸運,希望能在老闆的加持下一到兩年後如願進到想去的博士班。

來芝加哥這一年對predoc的重要性深有體會,台大經研的幾個朋友真的很強很優秀,但現在競爭白熱化成這樣,申請結果對你們真的是屈就QQ。我自己也不是太喜歡predoc,本來是不想做也沒有要寫心得的,但為了讓後面的台灣申請者有一些可以參考的東西,透過這篇去了解說現在predoc對申請有多重要,還是寫了這篇文章。最大的希望就是真的能幫到一些人,也歡迎站內信跟我約聊天等等。

以上(潛回論文地獄